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止痛药可逆转失忆?

2020-05-19

  一项研究中,研究人员揭示了甲芬那酸能够通过减少脑部炎症逆转阿尔茨海默病小鼠模型的记忆丧失。

  该研究的负责人,来自英国曼彻斯特大学的DavidBrough博士及其研究团队说道,他们的这项研究结果开启了罹患该疾病的人类试验之门。

  大约520万名65岁以上的美国人罹患症。预计到了2050年,美国将会有大约1,380万人罹患此病,除非有新的、更有效的治疗方法问世。

  当然,从零开始开发一种新的药物需要时间;根据美国药品研究与制造商协会(PhRMA),一种全新治疗用药至少需要花上十多年时间才能进入市场,仅仅临床试验平均就需要花上6-7年的时间。

  因此,研究人员正在越来越多地专注于确定现有药物可能具有的其他用途,这样可以大大缩短药物审批过程。

  现在,Brough博士及其同事在发现甲芬那酸这种药品可能可以用于治疗阿尔茨海默病之后,他们相信,他们也许正在通往实现这一壮举的路上。

  甲芬那酸是一种用于治疗轻度至中度疼痛的非甾体类抗炎药(NSAID),最常用于治疗经期痛。

  甲芬那酸靶向作用于大脑内有害炎症通路

  在他们的研究中,研究人员使用了20只通过转基因修饰的患有阿尔茨海默氏病的小鼠。

  一旦小鼠出现记忆障碍,其中一半用甲芬那酸治疗1个月,而剩下的另一半则接受安慰剂处理。甲芬那酸组和安慰剂组均通过皮下植入的微量泵给药。

  与安慰剂组的小鼠相比,那些接受甲芬那酸治疗的小鼠表现出记忆丧失的完全逆转,它们的记忆恢复到未患阿尔茨海默氏症小鼠的水平。

  进一步研究显示,甲芬那酸靶向作用于NLRP3炎性通路,后者已知是对脑细胞造成损害的促炎性通路。

  据Brough博士说,这项研究代表了第一次显示出一种药物靶向作用于NLRP3炎性通路,研究强调了这个通路在阿尔茨海默发病中的重要性。

  “现已有实验证据显著表明,大脑出现的炎症可使阿尔茨海默病恶化,”他补充说。

  研究人员承认,还需要进行更多的研究以确定可否将甲芬那酸作为人类阿尔茨海默病的一种有效治疗方法,但他们的研究结果大大鼓舞人心。

  他们目前正处在完成甲芬那酸用于治疗阿尔茨海默氏症II期临床试验的早期阶段,他们希望能够提供概念性证据能够证明该药物可以通过靶向作用于炎症逆转记忆丧失。

  研究团队指出,甲芬那酸已经上市,其副作用也是已知的。因此,如果该药物能够被证明可以成功用于治疗阿尔茨海默氏病,其审批过程应该会更短。

  英国阿尔茨海默氏症协会研究与发展部主任DougBrown博士,表示该研究小组的研究结果是“极有前途”的,但他强调,甲芬那酸还不能用于治疗阿尔茨海默氏症。

  他说:“这些药物并不是没有副作用,在现阶段不应该被用于阿尔茨海默病——首先有必要在人类进行相关的研究,”他说。

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